La Grotte de Lur raconte …

es habitants de la région de Semriach et de Peggau ont depuis toujours une relation particulière avec les grottes. Ces deux localités se situent au centre de la région montagneuse de Graz. Ce paysage situé dans la Styrie centrale, riche en grottes est constitué de calcaire très ancien (Devonkalk). Cette région s'étend de Graz au sud jusqu'au Hochlantsch au nord et de Köflach à l'ouest jusqu'à Weiz à l'est. Dans ce karst vert du centre de la Styrie on dénombre environ 650 grottes. Un grand nombre de ces grottes servirent de refuges et d'habitats pour l'homme et l'animal au début de l'humanité. La plus célèbre, historiquement, parmi celles-ci est la grotte « Repolust » au bord de la fosse de Badl entre Frohnleiten, Peggau et Semriach. Mais aussi de nombreuses grottes dans la paroi de Peggau et dans la « pierre arrondie » lui faisant face ont une grande importance. Les nombreuses découvertes de fosses  montrent l'existence en ces lieux d'espèces animales aujourd'hui disparues, comme le loup, le bison, le glouton, le lion des grottes et l'ours des grottes. Des restes de foyers et les découvertes d'objets usuels et d'ornements (bijoux) témoignent de la présence de l'homme dans ces grottes remontant à environ 250 000 avant J.C. Dans les environs très proches de la «première» grotte de Peggau, appelée Josefingrotte et découverte seulement en 1909, était enfoui le squelette d'un nain. Les objets les plus variés et les plus rares découverts dans les grottes de cette région sont exposés dans un petit musée (prêts de Joanneum Graz) directement à l'entrée de la grotte de Lur de Peggau, ceci à l'intention des visiteurs intéressés. La grotte de Lur, avec ses 5 km de développement et ses nombreuses grottes annexes est de loin la plus grande grotte de la région montagneuse de Graz. Englobée dans la masse de calcaire du "Tannebenstocke" entre Semriach et Peggau avec ses salles décorées de concrétions, ses puissants dômes de roche, ses gorges et ses grottes, elle est de loin la plus grande et la plus belle grotte décorée traversée par un cours d'eau, que l'on visite en Autriche. Cette merveille souterraine de la nature s'offre aux visiteurs comme un monde fascinant de calme et de beauté. On ne peut que s'étonner en voyant ce que la force de l'eau a pu engendrer au cours de millions d'années. Le système souterrain de la Lurgrotte remonte à environ dix millions d'années au cours des mouvements tectoniques du Tannebenstocke. Déjà, à cette époque, se formèrent des salles creuses le long de fissures et l'eau de pluie put s'introduire par la surface du calcaire perméable. Les salles creuses déjà présentes furent agrandies par la force de corrosion de l'eau, processus très long. Un  élargissement de produisit  plus tard par  l'érosion de l'eau cou-

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